År 1680 efter att ha studerat och observerat noggrant under en längre period hur fåglar flyger så konstaterade den italienska fysiologen och fysikern Giovanni Borelli att man inte kan flyga på egen hand. Trots detta så var det fortfarande ett par forskare som vägrade ge upp den tanken. Den viktigaste representanten för denna tanke var en engelsman med en anmärkningsvärd vision, George Cayley. I boken ”Om flygnavigering” (år 1809) uppgav han principen om flygplatsdrift (en bärande yta som bär vikt för att motverka luftmotstånd genom en drivkraft) och beskriver huvudkomponenterna, inklusive propellern. År 1804 byggde han en modell men han kunde inte hitta en motor som var lätt nog att kunna bäras i luften. Trots hans anmärkningsvärda innovationer hindrades Cayley från att utvecklas på grund av tekniken som fanns under hans livstid.

Flygplan
Flygplan

På 1800-talet skapades den revolutionerade ångmotorn för fartygens konstruktion och gjorde det möjligt för järnvägen att dyka upp, men fartyg och motorvagnar behövde inte stiga upp i luften. Ångmotorer var massiva och tunga, för tunga för att kunna flyga och de krävde stora mängder trä, kol och vatten för att producera ånga. Trots detta så verkar det som att Cayley-segelplanmodellerna inte gick obemärkta. Många har studerat och kopierat hans prestationer och segelplanet används än idag med långa flygningar och imponerande varaktigheter. Cayleys forskning fortsatte utvecklas av hans beundrare, William Henson. Hans associerade ingenjör John Stringfellow byggde en litens ”ångbil” som år 1848 avgick till en planerad flygning. Planen var att denna modell skulle flyga i luften men motortyngden tillät den bara att nå förlängd halka.

Under andra hälften av artonhundratalet kom två av flygens främsta pionjärer. Det första viktiga bidraget till utbildningen av flygplan var tyskingenjören Otto Lilienthal. Han studerade hur fåglarna flög under en lång tid och dokumenterade allt i boken ”Fågelflygning som grund för luftfarten”. Lilienthal byggde och flög många glidflygplan i olika experiment och införlivade en liten bensinmotor i sin plandesign. Han hade redan gjort många flygningar när han år 1896 skadades genom ett fall på 15 meter.

Flygplan i senare tid

En av världens luftfartspionjärer, Traian Vuia, byggde en egen modell som tog av och flög med mekaniska styrelser. Denna minnesvärda flygning hölls i Paris den 18 mars år 1906 vilket i sin tur ledde till att en ny era öppnades för flygteknikens historia. Enheten, som kallades Vuia 1, var ett lätt monoplan med en stålrörsram, vikningsvingar av vattentätt tyg, sträckt på ett metallskelett med propeller och ett landningståg bestående av en fyrhjulsvagn utrustad med en fyrhjulsvagn däck (använd för första gången i flygplansbyggnad). Denna integrerade mekaniska flygning utfördes på ett avstånd av 12 meter och en höjd på nästan 1 meter. Rumänska Henri Coanda anses vara fadern till reaplan som drivs av reaktionsmotor då han uppfann detta år 1910. Den viktigaste uppfinningen som gjorde honom känd över hela världen är ”Coanda-effekten”, uppfunnen år 1934, som process och anordning för att avleda en vätska till en annan vätska. Detta ledde till att uppfinningen ”turboladdare” kom till som i sin tur öppnade dörren för fler revolutionerade uppfinningar för luftfarkost. 

Flygplan i senare tid
Flygplan i senare tid